歌曲《远方》推出后,在很多朋友圈刷屏了,上面写着:作词俞敏洪;作曲林隆璇;演唱林亭瀚。

在此之前,新东方的宣传语中有一句话,是有一次我在演讲时随口说出来的:YOU ARE BETTER THAN YOU THINK(你比你想的更好,你潜力无限)!其实这是我用来激励自己孩子的一句话,但也是我对自己的激励。只要你努力,只要敢于突破自己的局限,哪怕每天进步一点点,也能为自己创造一个更好更大的世界。从一个农村孩子到北大学生,从一个北大学生到北大老师,从一个十三个学生的培训班到美国上市公司,从一个被美国连续拒签的人到周游世界,我自己人生的演变,就是不断努力,不断突破,事业、雄心和视野不断扩展的过程。

去年,在讨论新东方品牌口号的时候,大家也想了很多:“新东方,你成长的地方!”“新东方,为梦想而来!”等等,最后大家决定用:A BETTER YOU, A BIGGER WORLD!直接翻译就是“更好的你,更大的世界!”背后的含义是:任何人想要拥有更广阔的世界,更伟大的自由,必得以更大的努力,更完善的自我去获得!

当我回到家乡,看到那些小时候的朋友,一生从来没有离开过农村的一亩三分地,既没有通过阅读获得内心的丰富,也没有通过行走体验世界的精彩,我就常常想,要是我当年没有坚忍不拔高考三年,就必定和他们一样孤陋寡闻。当我看到大学时候一些英气勃发的朋友,后来深陷体制的束缚不能自拔,白白虚度美好的光阴,因为一些既得小利益不愿也不敢“下海”时,我就庆幸自己当初毅然决然,有从北大辞职的勇气。如果没有这样的纵身一跃,必然不会有今天新东方事业的轰轰烈烈。

这就是A BETTER YOU, A BIGGER WORLD的内涵:努力奋斗的你,成就更加美好的人生!这也是我自己人生奋斗的信念,尽管并不是每一次努力必有所得,但不努力必然一无所有!我们大多数人都不是含着金钥匙出生的,也不是生在高官厚禄之家,我们拥有的,能够自我掌控的力量,唯有自己的付出和努力!

新东方品牌部门在对这句话进行宣传时,提出来要创作一首歌曲。大概去年9月份左右的时候,他们拿出了初创的歌词,发给我审核。但我觉得歌词没有表达出我希望表达的奋斗、力量、艰辛和不屈,决定自己重写歌词。但真的要写出一版自己满意的歌词,并不是灵感来临,一蹴而就的。我以前从来没有写过歌词,句子的长短要符合唱歌时的韵律,词句要一听就懂,并且还要打动人心。经过了四五版的修改,才逐渐形成了当前的模样。微信圈的朋友们,也给我提供了很多建议,因为我在初稿后,曾经放在朋友圈征求修改意见。即使现在的歌词,也不是我满意的模样,但是已经江郎才尽了。

紧接着就是谱曲。我们找了一个在中国小有名气的乐队,让他们根据自己的理解把歌曲唱出来。唱出来后在小范围内征求意见,大家觉得从调子到感受上,都有些遗憾,修改了几次,还是不能让人满意。一首歌能够流行,歌词起到的作用其实并不大,真正重要的是曲调。曲调能够打动人心,是歌曲流行的基础。我们也发动新东方内部有音乐天赋的人,自己去谱曲演唱,结果大家做出了摇滚版的、嘻哈版的等等。但始终没有选出可以进行推广的版本,那种我希望触及灵魂的调子和演唱,始终没有找到。

有一次,新东方天津校长耿耿告诉我,他和林隆璇是朋友(耿耿研究台湾校园歌曲,所以和台湾的一些作曲家、歌手比较熟悉)。林隆璇是台湾著名歌手和作曲家,有名的作品有《白天不懂夜的黑》、《难以抗拒你容颜》等。我想要是能够和林隆璇合作,那应该是个不错的选择。林隆璇也听说过新东方,专程来北京和我见面。结果我们两人一见如故。我是没有什么音乐细胞的人,但人与人的相遇,有一种东西叫缘分,其实就是气质相符,或者臭味相投。大概不到两周的时间,林隆璇就完成了谱曲。谱曲完成了,还需要人演唱。我知道林隆璇的儿子林亭瀚已经是台湾小有名气的青年歌手,觉得可以让他一试。结果算是一试成功,就有了现在这个版本的《远方》。

这首歌的缘起,尽管是为了新东方品牌词推广,但更写出了一个人奋斗的精神和努力的艰辛,写出了那种不放弃、不买账、坚忍不拔闯世界的心境。调子从平稳的诉说开始,到最后激昂的复调叠唱,也表达出了从绝望和黑暗中寻找生命之光的勇气和力量:“黑夜伴着彷徨,前方迷雾漫长,行囊乱了身体倦了头依然高昂,别说世界太难,让我走给你看。”

我们都是小人物,面对这个巨大的、时时都有可能把个体吞噬的世界,我们唯一能够做的就是不屈的努力。也只有不屈的努力,才能让我们的生命发光发热,照亮自己,照亮世界!

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